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“Las caras”, la peña criolla-salsera más popular del Callao

“Las caras”, la peña criolla-salsera más popular del Callao

Por Mabel Barreto / MusicaCriolla.pe /

En la esquina de la cuadra 3 del jirón Atahualpa está Las Caras. Héctor Lavoe, Frankie Ruiz, Tito Puente, Celia Cruz y otros grandes de la música, pintados sobre la pared, son hoy testigos de cómo el sitio, ubicado en pleno barrio bravo del Callao, se está convirtiendo en escenario artístico, el más popular del puerto. Inicialmente dedicado a recibir grupos e intérpretes salseros que llegaban a conocer la cada vez más famosa esquina y también, invitados por los vecinos, a cantar y tocar ahí mismo, hoy es también una peña criolla.

Hasta Las Caras llegó el domingo 28 de enero Manuel Donayre. El “Diamante Negro” cantó y encantó con valses y festejos. Al final posó junto a su cara, pintada en la parte criolla de Las Caras. El retrato de Donayre está al costado de Augusto Polo Campos y rodeado por el Zambo Cavero, Iván Cruz, Eva Ayllón, Chabuca Granda y, cómo no, el criollo chalaco más famoso, don Oscar Avilés, pintado con su guitarra.

Donayre agradeció que su rostro en Las Caras. “Además yo no olvido que Uds., los chalacos, me dieron el primer disco de oro que tuve en mi carrera”, dijo emocionado.
Las paredes de esta esquina de la cuadra 3 de Atahualpa fueron pintadas por Alexis Villanueva Puente (33), más conocido como “Salsa”. No usó pinceles, es un artista urbano que utiliza la pintura con aerógrafos.

“En vez de una pared deteriorada, de un anuncio político, tener la imagen de alguien que representa la música, la cultura, el buen mensaje que tienen los salseros en sus canciones”, dice Villanueva cuando se le pregunta cómo se le ocurrió la idea de pintar salseros en este mural que hoy se ha convertido en su obra más conocida.

Siendo punto de referencia salsero, Las Caras es hoy también peña criolla al aire libre, tanto cuando se recibe la visita de un intérprete como Donayre, como cuando se organizan conciertos por el Día de la Canción Criolla o el 28 de julio.

No podía ser de otra manera. A pocas cuadras de ahí está el jirón Zepita, donde nació el maestro Oscar Avilés. Y en la cuadra 11 de la avenida Sáenz Peña el Centro Social Musical Callao, creado en 1944 y reabierto en octubre pasado. El Callao es salsero, pero también una de las cunas del criollismo.

Organizan los conciertos los vecinos del jirón Atahualpa, quienes se están convirtiendo en gestores culturales. Han creado una página en Facebook, Las Caras de Atahualpa #3.

A raíz de la cantidad de homicidios y secuestros que se cometían en estas mismas calles, la Provincia Constitucional del Callao estuvo en estado de emergencia durante más de 300 días, hasta octubre del año pasado. Hoy, más de 3,600 policías custodian sus calles. En este espacio flanqueado por la delincuencia y su lucha contra ella, el arte se abre paso.

Redacción

1 febrero 2018

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